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Tony Tornado – 90 anos do Mr. Soul

Por Redação Negrxs 50+

Fundamental para a conscientização da juventude negra junto ao Movimento Black Rio nos anos 70, o ator e cantor Tony Tornado faz nesta terça-feira (26) 90 anos de idade. Batizado como Antônio Viana Gomes, assumiu o nome artístico nos anos 50, mas ainda como Tony Checker, nos microfones do programa de “Hoje é dia de rock” da Rádio Mayrink Veiga.

Nascido em Mirante do Paranapanema, no interior de São Paulo, aos 11 anos mudou-se para o Rio de Janeiro. No início da carreira integrou o grupo de músicas e danças folclóricas “Brasiliana”, com o qual excursionou pelo exterior e viveu durante dez anos fora do Brasil. Morou em Nova York, onde teve contato com Tim Maia e o movimento negro. Na volta ao Brasil, no final dos anos 1960, atuou com o conjunto de Ed Lincoln e também como crooner da boate New Hollyday (RJ). Ainda na década de 1970, passou a se dedicar também à carreira de ator.

O Na Caixa de CD e nosso parceiro Negrxs 50+ publicam, abaixo, texto do jornalista Rodrigo Fonseca sobre esse ícone da artes brasileiras.

“Em janeiro do ano passado Tony subiu no palco do Centro Cultural João Nogueira – para os íntimos, Imperator – no Méier, na Zona Norte do Rio e provocou saudades quando os acordes de “BR-3” saltaram de seus lábios. Foi um show para celebrar as cinco décadas de seu casamento com a soul music.

Ícone no cinema, com filmes lendários como “Pixote – A lei do mais fraco” (1981) em seu currículo, ele tem um lugar cativo na TV, onde foi visto, recentemente, na série “Carcereiros”, premiada na França, pela contundência de sua radiografia das mazelas culturais do Brasil.

Tony Tornado: talento e carisma nos palcos - Foto: Acervo pessoal
Tony Tornado: talento e carisma nos palcos – Foto: Acervo pessoal

Contradições que ele – nascido há 90 anos em Mirante do Paranapanema, no interior de São Paulo, mas transformado em carioca por identificação com o suingue local – pôs nas entrelinhas de melodias embaladas de lirismo, numa estética de “brodagem”. É uma estética que vem desde o fim dos anos 1960, tempos em que ele cantava sob pseudônimo americano (foi Johnny Bradfort e Tony Checker), mas salpicando brasilidade a cada Get up, (get on up) que decalcava de James Brown e afins.

“A música me alimenta, e eu não diria “ainda”, diria “sempre”. Até na dramaturgia, eu uso a música para me expressar. Ela é a trilha sonora de cada batida do meu coração. Soul é alma. A soul music é o eco da minha alma, que expressa as inquietações mas expressa também a alegria e o prazer de viver através do som e da dança. É um jeito de ser…”, poetizava o ator e cantor às vésperas do show.

 

Levanta a poeira entre as novas gerações

No roteiro estavam velhas “companheiras de estrada” como “Podes crer, amizade”, assim como o hino “Mandamentos black”, de Gerson King Combo, no Imperator. “O somatório da inquietude com a alegria remete à conscientização de que a amizade é o que há de mais importante entre as pessoas, independentemente de cor, gênero ou o que seja. Podes crer; quando duas mãos se encontram, refletem no chão a sombra da mesma cor”.

Entre as novas gerações de artistas negros do país, Tornado ainda levanta poeira, como prova a cineasta Sabrina Fidalgo, que espera incluí-lo no rol de entrevistados do documentário “A cidade do funk”, sobre o som dos bailes de ontem e de hoje. “No início dos anos 1970, começa a nacionalização do soul nos bailes, pois, até então, só se dançavam músicas estrangeiras, com James Brown e cia. Tony foi um dos pioneiros a abrasileirar os bailes, um dos primeiros de um movimento de empoderamento da galera preta do subúrbio carioca, um dos expoentes de uma força conscientizada com os movimentos de direitos civis dos EUA, com Martin Luther King, com James Baldwin, com a cultura da África. Tony chegou preto, orgulhoso da cor, rico de atitudes: ele inspirou a gente. É um ícone nacional. Ele fez a gente se inspirar”, dizia Sabrina.

Quem testemunhou as transformações na música brasileira nos últimos 50 anos, caso do crítico Tárik de Souza, dá a Tornado lugar de honra na História. “Ele literalmente corporificou o soul brasileiro para as massas. Seu desempenho na ‘BR-3’ abriu uma autobahn para discípulos de James Brown e futuros bailarinos do passinho”, abençoa Tárik, referindo-se ao hit que deu ao cantor, às voltas com o Trio Ternura, a vitória no Festival da Canção em 1970, quando ainda assinava Toni, com “i”.

BR3 foi um divisor de águas na vida

Foto de documento – Foto: Acervo pessoal

Aquele festival foi uma conquista essencial à saga de Tony Tornado nas vitrolas, mas há um lado B nesse sucesso. “’BR-3’ é um divisor de águas na minha vida. Canção genial, ela foi um presente que recebi da dupla Antonio Adolfo e Tibério Gaspar… e de Deus. Sou grato até hoje. Ganhar aquele festival, concorrendo com tanta fera da música popular brasileira, foi algo indescritível. O carinho do público no estádio, depois nas ruas e nos programas de rádio e TV. Bom, esse carinho vem até hoje. Não posso deixar de cantar e falar da BR-3, por onde passo. Precisa dizer mais alguma coisa? Agora, a canção incomodou muita gente na época também, né, Don? Começaram a dizer que BR-3 era hino de maconheiro, que BR3 era uma veia do braço, etc. E logo comigo que nunca usei drogas, e nem bebo. Mas isso já passou. É como diz o rap que o próprio Tibério Gaspar fez alguns em 2002, contando essa história: a mentira tem pernas curtas e se move veloz mas a música está aí até hoje”, comemora Tornado, que encara com otimismo a batalha dos negros no Brasil contra a intolerância racial.

Vivendo Ganga Zumba em 'Quilombo', de Cacá Diegues - Foto: Divulgação
Vivendo Ganga Zumba em ‘Quilombo’, de Cacá Diegues – Foto: Divulgação

Em 1984, o rosto de Tony Tornado deslumbrou plateias europeias no Festival de Cannes, quando ele deu vida ao herói Ganga Zumba em “Quilombo”, de Cacá Diegues, exibido na Croisette na briga pela Palma de Ouro – foram dias glória para o debate acerca da representação do negro nas telas. “Tony Tornado foi um dos primeiros atores que escolhemos para o filme. Lembro-me que ele se mostrou muito emocionado quando o convidei pro filme, num papel diferente de tudo que fizera até ali no cinema ou na TV”, lembrou Cacá. “Desde então, em Xerém, onde filmamos, Tony acordava mais cedo do que o resto do elenco, para incorporar a grandeza, a liderança e o espírito democrático de nosso herói, com o qual convivia pelo resto do dia. Eu às vezes o encontrava nesses momentos sublimes e ele mal me via passar, absolutamente tomado pela missão de se tornar o grande Ganga Zumba. Na época, eu achava que não era necessário tanto esforço. Ele já era física e espiritualmente o generoso herói, com seu corpo volumoso, saudável e aparentemente  indestrutível, e sua imensa e contagiante simpatia”.

Tony, super profissa, ensinou tudo para eles

Passados 22 anos desse misto de atuação e transe, Tony Tornado voltou a arrancar suspiros na tela grande como um militar avesso à tortura nos anos de chumbo à moda disco de “1972”, de José Emílio Rondeau, escrito pela jornalista Ana Maria Bahiana. “Tony foi tudo! O personagem dele era complexo: tinha esse lado boa praça, mas um passado duro. O Tony, super profissa, entendeu tudo e transmitiu tudo. E mais: nosso elenco era 80% de garotada, com mínima ou nenhuma experiência como atores de cinema. Tony ensinou tudo para eles, por exemplo e na conversa. Era o pai adotivo da turma, nas filmagens”, diz Ana, correspondente em Hollywood.

Histórias sobre a dedicação profissional de Tornado vão integrar o livro que o poeta Lula Moura, produtor do show do ano passado prepara, com base na “BR-# e na trajetória do cantor. “Sou fã do Tony e considero sua história um legado artístico, musical e humano que precisa ser perenizado e estar ao alcance das gerações atuais e as que estão por vir”, diz Lula, lembrando que ainda teria um momento de homenagem a Tim Maia no Imperator, com a músicas “Azul da cor do mar” e “Sossego”.

Na revisão histórica dos feitos de Tornado, a atuação como Gregório Fortunato, anjo da guarda de Getúlio Vargas, na TV, em “Agosto” (1993), merece um capítulo à parte, pelos elogios que seu desempenho recebeu. “É o maior momento dele na TV. Um grande personagem, muito bem interpretado, perfeito na caracterização”, elogia o crítico de televisão Nilson Xavier.

Mesmo com a longa carreira, o cantor que fez os dois últimos shows no ano passado admite que “subir no palco dá sempre aquele friozinho na barriga, né?! Não tem essa de “esses anos todos de experiência”. É muita emoção, e eu curto muito poder transmitir a mensagem da minha alma, através da música, da dança e da representação para o público e receber dele também, claro”, diz Tornado. “É sempre uma troca.”

 

 

 

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